Nieuw ontdekt kreeftje, gevonden op 7 km diepte, bevat resten van plastic fles | Vlaams Instituut voor de Zee
 

Vlaams Instituut voor de Zee

Platform voor marien onderzoek

Nieuw ontdekt kreeftje, gevonden op 7 km diepte, bevat resten van plastic fles

Oostende (2021.03.23) – Plastic zit overal. Dat ondervonden Britse onderzoekers die microplastic traceerden in een nieuw ontdekte diersoort op een van de meest ontoegankelijke plekken ter wereld. De aas etende reuzenvlokreeft, gevangen op 7 kilometer diepte in de Marianentrog, kreeg dan ook de naam Eurythenes plasticus. Het is een van de tien meest markante in 2020 nieuw ontdekte levensvormen uit de wereldzeeën.  

Persbericht door: Vlaams Instituut voor de Zee (VLIZ)

Het is bekend dat plastic afval zijn weg vindt tot in de verste uithoeken van de wereld. Ook de oceaan ontsnapt hier niet aan, met een jaarlijkse instroom aan kunststofafval van 5-13 miljoen ton. Nu blijkt dat ook soorten nieuw ontdekt voor de wetenschap, in de meest ontoegankelijke en diepste plekken van de wereldzeeën, reeds microplastics bevatten. In een reuzenvlokreeft gevangen op bijna 7 kilometer diep in de Marianentrog, de diepste onderwatertrog ter wereld ter hoogte van de Filipijnen, vonden onderzoekers van Newcastle University een vezel polyethyleentereftalaat (PET), vermoedelijk afkomstig van een plastic fles. De vondst van dit fragmentje in de darm van een aas etend nieuw ontdekt bodemdiertje, toont hoe alomtegenwoordig plastic vandaag wel is.

Het anderhalve centimeter grote kreeftje E. plasticus is een diepzeebewoner. Het leeft van aas dat neerdwarrelt vanuit hogere waterlagen. Er waren al sterk verwante soorten bekend maar genetisch onderzoek toonde aan dat de vondst een andere soort betrof. Net als vele diepzeedieren eet het diertje organisch materiaal of leven dat zich ophoudt in de lichtrijke oppervlaktelagen en na overlijden traag wegzinkt naar de bodem. Net door deze afhankelijkheid van neerdwarrelend voedsel, is E. plasticus bij uitstek kandidaat om ook met kunstmatig afval en microplastics in contact te komen. Eerder werden ook al microplastics gevonden in andere diepzeekreeftjes in de tot 8 km diepe Peru-Chilitrog, aan de westkust van Zuid-Amerika.

De publicatie van de ontdekking van het nieuwe diepzeekreeftje vond plaats in 2020. Het is een van de gemiddeld tweeduizend nieuw in zee ontdekte soorten dieren en planten die wetenschappers jaarlijks wereldwijd beschrijven. De nieuwe soorten worden opgenomen in de Wereldregister voor Mariene Soorten (www.marinespecies.org), een autoritaire lijst die vandaag bijna 240.000 species bevat. Het Vlaams Instituut voor de Zee (VLIZ) beheert de lijst, in samenwerking met bijna 300 experten wereldwijd en met steun van o.a. het LifeWatch-project. Sinds 2018 stemmen de experten een top-10 van meest markante nieuwe zeedier- en plantensoorten. De top-10 voor 2020 bevat, naast het diepzeekreeftje, o.a. nog een:

- buitenaards uitziende, gesteelde ‘E.T.-glasspons’, zo genoemd omdat ze wel ‘ogen’ lijkt te bezitten;
- parasitair roeipootkreeftje levend in de neusgaten van een rog;
- nauwelijks 0,3 mm groot mosbeertje, aangetroffen in strandzand van de baai van het Noord-Franse Roscoff;
- felrode naaldvormige vis, zo goed gecamoufleerd dat hij pas nu ontdekt werd op een Australische populaire duiksite.

De volledige lijst: https://lifewatch.be/en/worms-top10-2020

Meer info Eurythenes plasticus

- https://www.plasticus.school/en/ (educatieve website en downloadbaar fotomateriaal)
- https://www.marinespecies.org/aphia.php?p=taxdetails&id=1424175 (Wereldregister voor Mariene Soorten)
- https://www.youtube.com/watch?v=phAFW05eKI8&ab_channel=WWFInternational (video met reconstructie van E.plasticus en zijn ontdekking)
- https://www.youtube.com/watch?v=QBqQi6xLdww&ab_channel=WWF-Belgium  (video Alan Jamieson & Johanna Weston, beschrijving Eurythenes plasticus)

Meer info 10 merkwaardige, in 2020 nieuw ontdekte, mariene soorten

- https://lifewatch.be/en/worms-top10-2020

Perscontact